23 december 2021 / 

 / 

IC-verpleegkundige Ellen de Jong: ”Geloof is een basis om op terug te vallen, juist in crisistijd”

IC verpleegkundige Ellen

In deze nieuwe serie vragen we professionals naar hun vakgebied en hoe het christelijk geloof relevant is in hun werk.

headers voor de interviews 1
Tijdens de eerste coronagolf, begin 2020, werkte ze vier maanden lang 12-uursdiensten op de IC-afdeling van ziekenhuis Gelderse Vallei in Ede. Nu bereidt ze zich met haar collega’s voor op weer een zware periode. Ellen de Jong- van Lavieren is christen en IC-verpleegkundige: ‘Ik blijf staan voor de vrijheid om zelf de keuze voor vaccinatie te maken, maar het helpt de zorg enorm wanneer je dat vaccin neemt.’ 

Ellen kan zich de start van de crisis nog goed herinneren. De Gelderse Vallei neemt als één van de eerste ziekenhuizen patiënten vanuit Brabant over. Daar overspoelen de ziekenhuizen door de explosieve corona-uitbraak. Ellen: ‘Op een vrijdag in maart kreeg ik de oproep om vanaf maandag 12-uurs diensten te gaan draaien in plaats van de gangbare 8 uur. We kregen ondersteuning vanuit alle afdelingen in het ziekenhuis.’  

Ondertussen sluiten de scholen en krijgen ook de kinderen van Ellen thuisonderwijs. ‘Dat was intensief, maar tegelijkertijd zorgden zij juist ook voor afleiding. Door het geven van thuisonderwijs, kwam ik los van de situatie in het ziekenhuis.’, blikt Ellen terug. Ze houdt het vol op adrenaline. Pas wanneer de eerste coronagolf voorbij is, vier maanden later, beseft ze hoe moe ze is: ‘Ik heb veel meegemaakt op de IC en de spoedeisende hulp, maar nooit eerder voelde ik mij zo moe als toen.’ 

”Het is zo’n mooi en divers vak. Je kunt echt iets betekenen voor mensen en dat geeft enorm veel voldoening.”

Tegen de grenzen

‘Veel verpleegkundigen uitgeblust en burn-out’, kopten kranten in oktober dit jaar. Dit herkent Ellen. Het ziekteverzuim is groter dan ooit en vaak gerelateerd aan de werkdruk. De komende periode wordt dan ook spannend, minder personeel vangt een groter wordende werkdruk op. Ellen: ‘Er staan nog zo’n 20 diensten open zag ik in het rooster van aankomende maand. We willen iedereen helpen, maar ik hoop dat mensen begrijpen dat we de grenzen bereiken van wat we kunnen.’

Op de vraag wat zij zou willen veranderen in de zorg, is Ellen duidelijk: meer personeel. Enthousiast: ‘Dat zou ons op alle vlakken zo helpen. En het is zo’n mooi en divers vak. Je kunt echt iets betekenen voor mensen en dat geeft enorm veel voldoening. Juist nu moeten we mensen zien te enthousiasmeren voor de zorg en zien vast te houden.’

Dankbaarheid en wantrouwen

In het voorjaar van 2020 werd er nog enthousiast geklapt en gezongen voor de zorg. Is die houding veranderd afgelopen tijd? Ellen ervaart nog steeds dankbaarheid en begrip bij patiënten en hun familie, maar merkt wel dat mensen het nut van de maatregelen steeds minder inzien: ‘Mensen zijn wantrouwend richting de overheid en de media. Daar zit, vermoed ik, veel teleurstelling achter. Na de vaccinatierondes zou het einde in zicht zijn, maar dat blijkt niet zo te zijn.’ Ook de verschillende complottheorieën komt ze tegen in haar werk. Een enkele keer zelfs bij familieleden van mensen die met longfalen op de IC liggen.

”In een crisis als deze zou de kerk geen gebruik moeten maken van haar uitzonderingspositie maar juist het goede voorbeeld geven”

Ethische dilemma’s

Het zijn de dilemma’s waar Ellen, in het bijzonder als gelovige, mee te maken heeft in haar werk: vaccinatie en coronamaatregelen. Dat veel kerken zo lang mogelijk openbleven tijdens de lockdowns, leverde soms lastige gesprekken op. Ellen: ‘Natuurlijk, ik ga ook graag naar de kerk en ik begrijp dat dit gemist wordt. Maar voor een ander is de voetbalvereniging weer heel belangrijk. In een crisis als deze zou de kerk geen gebruik moeten maken van haar uitzonderingspositie maar juist het goede voorbeeld geven’. 

Ellen, die het positieve effect ziet van het vaccin op het verloop van de ziekte, vervolgt: ‘Ik werk met een fijn team maar er zijn collega’s die geen enkel begrip hebben voor de, bij ons in Ede vooral gelovige, ongevaccineerden. Daar voel ik mij soms klem tussen, omdat ik begrip heb voor beide kanten. Ik blijf staan voor vrijheid om zelf de keuze voor vaccinatie te maken, maar het helpt de zorg wel enorm wanneer je dat Covid19-vaccin neemt’ 

Toch ziet Ellen ook mooie voorbeelden, hoe juist christenen positief motiveren: ‘Een collega is lid van een heel behoudende kerk. Hij organiseerde in zijn gemeente een informatieavond over vaccineren tegen Covid. Mensen zijn daardoor van gedachten veranderd en hebben zich alsnog laten vaccineren.’
 
En dan is er nog het ethische dilemma rond de behandeling van (covid)patiënten op de IC: hoe lang behandel je mensen door, moet je alles doen wat kan? Artsen zijn, vanwege de eed die ze hebben afgelegd, gericht op genezing, ook wanneer verpleegkundigen aan het bed van de patiënt nauwelijks nog een lichtpuntje zien.

”Iemand zo te zien sterven, met dat vertrouwen, dan weet je wat geloof betekent.”

Geloof in crisistijd

Voor Ellen is geloof en werk niet gescheiden: ‘Iedere dag probeer ik de mensen te zien zoals Jezus ze zou zien. Door geduldig te zijn, ook met die patiënt met wie ik de omgang lastig vind. Wanneer ik weet dat mensen gaan sterven, probeer ik een ingang te vinden om met hen over het geloof te praten. Niet om ze te bekeren, maar om te kijken hoe ik ze kan steunen.’

Vooral tijdens de crisis rond de eerste coronagolf, is het voor Ellen de basis om op terug te vallen. Een uitlaatklep ook. Ze luistert op weg naar weer een lange dienst in de auto naar Groot Nieuws Radio en zingt mee met de liederen: ‘Soms werd er een nummer gedraaid speciaal voor de mensen in de zorg. Dat gaf mij het gevoel er niet alleen voor te staan.’

Wat zou ze willen meegeven aan christenen in Nederland? Ellen: ‘Houd vast aan je geloof, laat je niet ontmoedigen. Er lag op de IC een man met Covid, gevlucht uit Azië vanwege zijn christelijk geloof. Hij was er zich van bewust dat hij zou gaan overlijden. Tot in zijn laatste uren heeft hij getuigd van zijn geloof. Hij luisterde bijvoorbeeld naar ‘What a friend we have in Jesus’ en wilde met ons bidden. Ik heb veel angst gezien op de IC, maar deze man was vrij van angst. Iemand zo te zien sterven, met dat vertrouwen, dan weet je wat geloof betekent.’ 

Kopie van ForumC Insta Layer to share 13

Verder lezen?

Nu jij!

Wat denk jij? Reageer hieronder!